什么是web service

研究一下当前的应用程序开发,你会发现一个绝对的倾向:人们开始偏爱基于浏览器的瘦客户应用程序。这当然不是因为瘦客户能够提供更好的用户界面,而是因为它能够避免花在桌面应用程序发布上的高成本。发布桌面应用程序成本很高,一半是因为应用程序安装和配置的问题,另一半是因为客户和服务器之间通信的问题。

传统的Windows富客户应用程序使用DCOM{分布式组件对象模型 (Distributed Component ObjectModel, DCOM) 是一种协议,使软件组件以可靠、安全和有效的方式通过网络直接通信。先前被称作“网络 OLE”的 DCOM是为多个网络传输的使用而设计的,包括 Internet 协议,如 HTTP。DCOM 基于“开放软件基金会”的 DCE-RPC规范,并通过使用组件对象模型 (COM) 与 Java Applet 和 ActiveX(r)组件共同工作。}来与服务器进行通信和调用远程对象。配置好DCOM使其在一个大型的网络中正常工作将是一个极富挑战性的工作,同时也是许多IT工程师的噩梦。事实上,许多IT工程师宁愿忍受浏览器所带来的功能限制,也不愿在局域网上去运行一个DCOM。在我看来,结果就是一个发布容易,但开发难度大而且用户界面极其受限的应用程序。极端的说,就是你花了更多的资金和时间,却开发出从用户看来功能更弱的应用程序。不信?问问你的会计师对新的基于浏览器的会计软件有什么想法:绝大多数商用程序用户希望使用更加友好的Windows用户界面。

关于客户端与服务器的通信问题,一个完美的解决方法是使用HTTP协议来通信。这是因为任何运行Web浏览器的机器都在使用HTTP协议。同时,当前许多防火墙也配置为只允许HTTP连接。

许多商用程序还面临另一个问题,那就是与其他程序的互操作性。如果所有的应用程序都是使用COM或.NET语言写的,并且都运行在Windows平台上,那就天下太平了。然而,事实上大多数商业数据仍然在大型主机上以非关系文件(VSAM)的形式存放,并由COBOL语言编写的大型机程序访问。而且,目前还有很多商用程序继续在使用C++、Java、VisualBasic和其他各种各样的语言编写。现在,除了最简单的程序之外,所有的应用程序都需要与运行在其他异构平台上的应用程序集成并进行数据交换。这样的任务通常都是由特殊的方法,如文件传输和分析,消息队列,还有仅适用于某些情况的的API,如IBM的”高级程序到程序交流(APPC)”等来完成的。在以前,没有一个应用程序通信标准,是独立于平台、组建模型和编程语言的。只有通过WebService,客户端和服务器才能够自由的用HTTP进行通信,不论两个程序的平台和编程语言是什么。

什么是Web Service

对这个问题,我们至少有两种答案。从表面上看,Web service就是一个应用程序,它向外界暴露出一个能够通过Web进行调用的API。这就是说,你能够用编程的方法通过Web来调用这个应用程序。我们把调用这个Webservice 的应用程序叫做客户。例如,你想创建一个Web service,它的作用是返回当前的天气情况。那么你可已建立一个ASP页面,它接受邮政编码作为查询字符串,然后返回一个由逗号隔开的字符串,包含了当前的气温和天气。要调用这个ASP页面,客户端需要发送下面的这个HTTPGET请求:

http://host.company.com/weather.asp?zipcode=20171

返回的数据就应该是这样:

21,晴

这个ASP页面就应该可以算作是Web service 了。因为它基于HTTPGET请求,暴露出了一个可以通过Web调用的API。当然,Web service 还有更多的东西。

下面是对Web service 更精确的解释: Webservices是建立可互操作的分布式应用程序的新平台。作为一个Windows程序员,你可能已经用COM或DCOM建立过基于组件的分布式应用程序。COM是一个非常好的组件技术,但是我们也很容易举出COM并不能满足要求的情况。

Webservice平台是一套标准,它定义了应用程序如何在Web上实现互操作性。你可以用任何你喜欢的语言,在任何你喜欢的平台上写Webservice ,只要我们可以通过Web service标准对这些服务进行查询和访问。

新平台

Web service平台需要一套协议来实现分布式应用程序的创建。任何平台都有它的数据表示方法和类型系统。要实现互操作性,Webservice平台必须提供一套标准的类型系统,用于沟通不同平台、编程语言和组件模型中的不同类型系统。在传统的分布式系统中,基于界面(interface)的平台提供了一些方法来描述界面、方法和参数(译注:如COM和COBAR中的IDL语言)。同样的,Webservice平台也必须提供一种标准来描述Web service,让客户可以得到足够的信息来调用这个Webservice。最后,我们还必须有一种方法来对这个Webservice进行远程调用。这种方法实际是一种远程过程调用协议(RPC)。为了达到互操作性,这种RPC协议还必须与平台和编程语言无关。下面几个小节就简要介绍了组成Webservice平台的这三个技术。

XML和XSD

可扩展的标记语言(XML)是Webservice平台中表示数据的基本格式。除了易于建立和易于分析外,XML主要的优点在于它既是平台无关的,又是厂商无关的。无关性是比技术优越性更重要的:软件厂商是不会选择一个由竞争对手所发明的技术的。

XML解决了数据表示的问题,但它没有定义一套标准的数据类型,更没有说怎么去扩展这套数据类型。例如,整形数到底代表什么?16位,32位,还是64位?这些细节对实现互操作性都是很重要的。W3C制定的XMLSchema(XSD)就是专门解决这个问题的一套标准。它定义了一套标准的数据类型,并给出了一种语言来扩展这套数据类型。Webservice平台就是用XSD来作为其数据类型系统的。当你用某种语言(如VB.NET或C#)来构造一个Webservice时,为了符合Webservice标准,所有你使用的数据类型都必须被转换为XSD类型。你用的工具可能已经自动帮你完成了这个转换,但你很可能会根据你的需要修改一下转换过程。

SOAP

Web service建好以后,你或者其他人就会去调用它。简单对象访问协议(SOAP)提供了标准的RPC方法来调用Webservice。实际上,SOAP在这里有点用词不当:它意味着下面的Webservice是以对象的方式表示的,但事实并不一定如此:你完全可以把你的Webservice写成一系列的C函数,并仍然使用SOAP进行调用。SOAP规范定义了SOAP消息的格式,以及怎样通过HTTP协议来使用SOAP。SOAP也是基于XML和XSD的,XML是SOAP的数据编码方式。

WSDL

你会怎样向别人介绍你的Webservice有什么功能,以及每个函数调用时的参数呢?你可能会自己写一套文档,你甚至可能会口头上告诉需要使用你的Webservice的人。这些非正式的方法至少都有一个严重的问题:当程序员坐到电脑前,想要使用你的Webservice的时候,他们的工具(如Visual Studio)无法给他们提供任何帮助,因为这些工具根本就不了解你的Webservice。解决方法是:用机器能阅读的方式提供一个正式的描述文档。Webservice描述语言(WSDL)就是这样一个基于XML的语言,用于描述Webservice及其函数、参数和返回值。因为是基于XML的,所以WSDL既是机器可阅读的,又是人可阅读的,这将是一个很大的好处。一些最新的开发工具既能根据你的Webservice生成WSDL文档,又能导入WSDL文档,生成调用相应Web
service的代码。

WebService是什么?
   简单一句话来说,WebService就是为了使原来各孤立的站点之间的信息能够相互通信、共享而提出的一种接口。
   WebService所使用的是Internet上统一、开放的标准,如HTTP、XML、SOAP(简单对象访问协议)、WSDL等,所以WebService可以在任何支持这些标准的环境(Windows,Linux)中使用。
注:SOAP协议(Simple Object AccessProtocal,简单对象访问协议),它是一个用于分散和分布式环境下网络信息交换的基于XML的通讯协议。在此协议下,软件组件或应用程序能够通过标准的HTTP协议进行通讯。它的设计目标就是简单性和扩展性,这有助于大量异构程序和平台之间的互操作性,从而使存在的应用程序能够被广泛的用户访问。

优势:
I. 它的跨平台;
II. 并且SOAP协议是基于XML和HTTP这些业界的标准的,得到了所有的重要公司的支持。
III.由于使用了SOAP,数据是以ASCII文本的方式而非二进制传输,调试很方便;并且由于这样,它的数据容易通过防火墙,不需要防火墙为了程序而单独开一个“漏洞”。
IV. 此外,WebService实现的技术难度要比CORBA和DCOM小得多。
V. 要实现B2B集成,EDI比较完善与比较复杂;而用WebService则可以低成本的实现,小公司也可以用上。
VI. 在C/S的程序中,WebService可以实现网页无整体刷新的与服务器打交道并取数。

缺点:
I. WebService使用了XML对数据封装,会造成大量的数据要在网络中传输。
II. WebService规范没有规定任何与实现相关的细节,包括对象模型、编程语言,这一点,它不如CORBA。

以上文字转自:

http://blog.sina.com.cn/s/blog_6ac5adcf0100qz7l.html

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